mayo 17, 2022
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Al fin, justicia: Orestes Miñoso y Tony Oliva entran al Salón de la Fama de Grandes Ligas

Con esta elección Cuba se reafirma como el país extranjero con más exaltados al Salón de los Inmortales del Béisbol

Texto: Redacción Cuba Noticias 360

Los cubanos Orestes “Minnie” Miñoso  y “Tony” Oliva son  finalmente miembros del Salón de la Fama de las Grandes Ligas de Estados Unidos, comunicó MLB.com la noche del domingo.

Con esta elección Cuba se reafirma como el país extranjero con más exaltados al Salón de los Inmortales del Béisbol: los peloteros Tany Pérez, José de la Caridad Méndez, Martín Dihigo y Cristóbal Torriente junto al empresario Alex Pompez y el narrador deportivo “Felo” Ramírez, les antecedieron en el listado.

Al momento de redactar no se conocía la reacción de la Federación Cubana de Béisbol. 

Oliva y Miñoso fueron elegidos tras la votación de dos comités de veteranos. Acompañarán a Buck O’Neil, defensor de peloteros negros dentro y fuera de los diamantes, así como a Gil Hodges, Jim Kaat y Bud Fowler.

Miñoso fue nueve veces al Juego de Estrellas y se convirtió en el primer cubano negro en vestir el uniforme de los White Sox, día en que jonroneó ante Vic Raschi de los Yankees el 1 de mayo de 1951 en el Comiskey Park de Chicago.

José Ariel Contreras, quien desertó en 2001 en Saltillo, México, fue uno de muchos jugadores de los White Sox que tuvieron en Miñoso a un mentor, incluyendo otros cubanos como Alexei Ramírez y José Abreu. Pero Miñoso era querido a lo largo y ancho de la organización por su trabajo con el equipo muchos años después de su última visita al plato en 1980.

Miñoso terminó segundo en la votación del premio Novato del Año de la Liga Americana en 1951. Tres veces ganador del Guante de Oro, lideró a la Liga Americana  en triples y bases robadas en tres ocasiones cada una y se retiró con 2,110 hits y un promedio de bateo de .299. Falleció el 1 de marzo del 2015.

«Al fin llegó esa llamada», dijo Oliva en una teleconferencia. «Como saben, tengo 83 años de edad. Mucha gente me decía que debí ser elegido hace 40 años. Es mejor estar vivito para entrar al Salón de la Fama y poder saludar y darle las gracias a la gente».

Su última vez al bate fue hace 45 años con los Mellizos de Minessota. 

Su única pena es que no pueda compartir la ceremonia de exaltación en julio próximo  en Cooperstown – a unas 70 millas de Nueva York- junto a Minnie Miñoso.

Miñoso fue el primer pelotero latinoamericano de raza negra que jugó en las Mayores, haciéndolo con los Medias Blancas de Chicago. Muchos coincidían en la injusticia de no haber sido exaltado hace muchos años. 

«Fue nuestro Jackie Robinson», evocó Oliva el domingo sobre su compatriota y el pelotero que rompió la barrera racial en 1947. «Miñoso me ayudó muchísimo, dándome consejos sobre del sistema. Era el ídolo para nosotros».

Fue la primera vez que O’Neil, Miñoso y Fowler tuvieron la oportunidad de llegar al Salón de la Fama bajo las nuevas reglas, honrando a quienes contribuyeron en las Ligas Negras, de acuerdo con Associated Press.  En diciembre pasado, las estadísticas de unos 3.400 jugadores fueron integradas a los libros de récords de Grandes Ligas cuando la MLB señaló que iba a «corregir una omisión en la historia del deporte» y reclasificó a las Ligas Negras como una liga mayor. 

«Este tremendo honor hubiera tenido mucho significado para mi padre y es de mucho significado para nosotros», dijo Charlie Rice-Miñoso, hijo de Minnie Miñoso, en un comunicado. «Mi padre vivió el sueño americano. Pudo abrir puertas y romper barreras haciendo lo que amaba, cumpliendo su sueño de ser un pelotero de Grandes Ligas».

«Era orgulloso de ser negro, de ser cubano, de ser estadounidense y ser un pelotero profesional de los Medias Blancas de Chicago. Hubiera estado tan orgulloso de ser un Salón de la Fama», añadió.

Los seis nuevos integrantes serán entronizados en Cooperstown, el 24 de julio de 2022, junto con los nuevos  miembros  elegidos por la Asociación de Escritores de Béisbol de Norteamérica. Los dominicanos  David Ortiz y Alex Rodríguez aparecen por primera vez en la papeleta, uniéndose a Barry Bonds, Roger Clemens y Curt Schilling. Los resultados de la votación se darán a conocer el 25 de enero.

Saturnino Orestes Armas Miñoso fue dos veces «All-Star» en las Ligas Negras, antes de debutar con los Medias Blancas en 1951. Nacido en Matanzas, «el Cometa Cubano» fue siete veces «All-Star» como miembro de los Medias Blancas y los Indios. Bateó sobre .300 ocho veces, lideró la tabla de bases robadas de la Liga Americana en tres ocasiones y ganó tres Guantes de Oro en el jardín izquierdo.

Miñoso se retiró por primera vez en 1964. Pero volvió con los Medias Blancas en 1976, con 50 años, y conectó un hit en ocho turnos. También tuvo un par de turnos en 1980, con lo que pudo actuar en cinco décadas distintas de béisbol profesional.

Los Medias Blancas retiraron su número 9 en 1983 y siempre estuvo acompañando al equipo hasta su fallecimiento.

Se precisaba de 12 votos (75%) para ser elegido: Miñoso recibió 14, O’Neil obtuvo 13; en tanto que Hodges, Oliva, Kaat y Fowler consiguieron 12 cada uno. Allen quedó con 11.

Nacido en Pinar del Río, Oliva fue tres veces campeón de bateo de la Liga Americana con los Mellizos. Fue seleccionado ocho veces para el Juego de Estrellas, bateando para .304 en 15 temporadas, todas con los Mellizos.

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