enero 22, 2022
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A Cuba: un turismo urgente en ¿2021?

Texto: Darcy Borrero

Antes de que el “nuevo” coronavirus aislado en Wuhan llegase a Cuba en marzo de 2020, el Ministerio del Turismo de la isla tenía una meta clara: atraer a 4,5 millones de visitantes internacionales y recuperarse del descenso registrado en 2019, año que cerró con 4,27 millones. La realidad cambió para esos millones de turistas a los que la pandemia dejó con maletas hechas o por hacer y, sobre todo, con muchos planes engavetados por el mandato mundial del stay home

La isla caribeña fue solo un destino más de los tantos afectados por las circunstancias de confinamiento colectivo, aunque para un pequeño país insular que prácticamente vive de ofrecer sus bondades tropicales, el descenso del turismo es un golpe económico insoslayable.

Eso explica los intentos desesperados del gobierno por mantener las entradas internacionales hasta pasados varios días de la detección del virus en la isla y, luego, las reaperturas de urgencia de aeropuertos y hoteles, especialmente en polos turísticos como la cayería norte. 

La pandemia estaba declarada cuando una de las agencias del Mintur, ministerio que rige esta industria, llamaba a los clientes al trópico. Para esto se llegó a usar información que luego fue descartada científicamente, de que las altas temperaturas en el archipiélago evitaban la propagación del virus. 

‘Cuba un destino seguro’, promocionaron turoperadores como Havanatur y Cubatur, que apelando a la no comprobada correlación entre las altas temperaturas (ambiente) y la diseminación del virus, ofrecían “paquetes de sol y playa”.

Temporada alta con COVID-19

Pareja de turistas en la Plaza de la Catedral habanera

A pesar de que al cierre del domingo 8 de noviembre se encontraban ingresados para vigilancia clínica epidemiológica 3 181 pacientes (754 sospechosos, en vigilancia 1 931 y confirmados 496), el Mintur aseguró en un tuit que el aeropuerto de Jardines del Rey, recibiría este lunes viajeros procedentes de #Canadá y #Rusia

En un tuit anterior informó que este aeropuerto se encuentra operativo y sin afectaciones tras el paso de la tormenta tropical #Eta

La apuesta de las autoridades cubanas al inicio de 2020, cuando el coronavirus parecía algo lejano y estaba lejos de propagarse por el globo, era potenciar el crecimiento del turismo ruso y la recuperación de cuotas de otros mercados tradicionales europeos.

De ahí que para nada asombre ver, en la cuenta en Twitter del mencionado ministerio, un servicio de información con preponderancia de datos sobre personas procedentes de naciones como Rusia y Alemania, por poner dos ejemplos.

Retuiteó el Mintur al primer ministro de Cuba y ex titular de Turismo, Manuel Marrero, quien escribió en esa red social: “Me reuní con el Presidente de la Aerolínea Condor y los Presidentes de los principales Turoperadores alemanes, quienes vinieron con 150 agentes de viajes para comprobar la vitalidad de nuestro turismo e iniciar las operaciones”.

 #CubaDestinoSeguro #TurismoConCalidad fueron las etiquetas que posicionó el premier. Asimismo, en esa cuenta se lee que “arribó al aeropuerto Juan Gualberto Gómez en #Varadero, vuelo de la aerolínea Condor, proveniente de Alemania”. 

“Condor reinicia operaciones a este destino, con 6 frecuencias semanales, desde dos ciudades alemanas, Frankfurt y Dusseldorf”, detalla. Por su parte la cuenta de la representación de este Ministerio en Colombia, destacó la llegada  a #JardinesdelRey, “en la mañana de hoy” del “vuelo procedente de Moscú de la aerolínea Azur”.

“A su arribo, los visitantes son examinados por personal médico para detectar cualquier síntoma respiratorio, y se les realiza la toma de temperatura”, presume la nota y continúa promoviendo a #CubaTuDestinoSeguro

A ojos del planeta el país exhibe estas cifras: “De los 7 349 pacientes diagnosticados con la enfermedad, se mantienen ingresados confirmados 496 (6.7%), 492 (99,1%) con evolución clínica estable”. Al cierre del 8 de noviembre “se reportan 130 fallecidos, dos evacuados, 41 altas del día, se acumulan 6 721 pacientes recuperados (91,4%) y cuatro pacientes en cuidados intensivos, de ellos dos críticos y dos graves”.

Para el 12 de febrero del presente calendario, el actual ministro cubano de Turismo, Juan Carlos García, había expuesto durante una comparecencia en la televisión estatal, las proyecciones de la industria cubana del ocio. Considerada junto con la exportación de servicios médicos, la locomotora de esta maltrecha economía, sufrió una caída del 9,25% en 2019.

En ese momento el turismo desde Rusia ocupaba el segundo lugar por detrás de Canadá, número uno en el ranking de estados emisores de visitantes a la isla caribeña. “El mercado ruso pasó del décimo al cuarto lugar a finales de 2019, cuando creció un 30% al enviar a Cuba la cifra récord de 178 000 viajeros, y este año la Feria del Turismo de Cuba estará dedicada precisamente a la nación euroasiática como invitada de honor”, publicó entonces la web Hosteltur.

Repunte de la demanda internacional para el tercer trimestre de 2021: ¿Y Cuba?

Turista en almendrón por la Habana Vieja

El 15 de octubre último, a 10 semanas de que acabe el año, Varadero reabrió sus puertas al mercado internacional. Esta reapertura bajo estrictas medidas sanitarias, la califican los medios estatales como “un paso importante para la recuperación de la industria turística cubana”.

Entretanto, el Grupo de Expertos de la Organización Mundial del Turismo (OMT) prevé un repunte del turismo internacional en 2021, especialmente en el tercer trimestre que se corresponde con los meses de verano. Sin embargo, las opiniones están divididas: un 20% de los expertos sugieren la posibilidad de que ese repunte no llegue antes de 2022. 

De acuerdo con un comunicado de prensa de la organización, titulado El turismo internacional cae un 70% mientras las restricciones de viaje afectan a todas las regiones, las restricciones de viaje se consideran la principal barrera para la recuperación del turismo internacional, junto con la lentitud con que se está conteniendo el virus y la baja confianza de los consumidores. 

Esta caída del 70% en las llegadas internacionales en los ocho primeros meses de 2020 llegó a sus peores números en las semanas de verano (y temporada alta) que suelen tener el mayor movimiento del año. El Barómetro OMT del Turismo Mundial indica que las llegadas internacionales cayeron un 81% en julio y un 79% en agosto. 

No existe una respuesta global coordinada para garantizar protocolos armonizados frente a la crisis de la movilidad generada por la desventura sanitaria más grande en lo que va de siglo, mientras la recesión económica continúa siendo señalada por los expertos como importante freno para la recuperación. 

Pero la maquinaria del turismo en Cuba, lejos de paralizarse, se reactiva. El Ministerio no ha perdido tiempo y en las últimas semanas continúa posicionando sus etiquetas: #CubaTravel #Cuba #CubaTuDestinoSeguro, en tanto el ministro de este ramo y el de Cultura firman un Convenio para la constitución y funcionamiento de la Comisión Cultura-Turismo, presidida por el  Vice Primer Ministro, Roberto Morales Ojeda y la también miembro del Buró Político Lázara Mercedes López Acea.

Un reciente informe divulgado por la Organización de Turismo del Caribe (CTO por sus siglas en inglés) y citado por el portal Cubainformación muestra que Cuba lidera las búsquedas de viajes al Caribe para el primer trimestre del 2021 entre los potenciales turistas canadienses y españoles. Precisa además que en la lista de los primeros cinco destinos en el Caribe relacionados en las búsquedas, Cuba aparece en segundo lugar entre los turistas británicos, en tercer lugar entre los franceses y en quinto lugar entre los estadounidenses.

Pero algo parecía no andar bien con el turismo receptivo cubano desde antes de la pandemia, la baja que registró a finales de 2019 se reiteró en el primer mes del año 2020, con el prominente descenso de los arribos internacionales, 19,6% menos que en enero de 2019. El país perdió más de 95 000 turistas en el período.

Si bien para el mundo el desplome hasta agosto representa 700 millones menos de llegadas en comparación con el mismo periodo de 2019 y se traduce en una pérdida de 730 000 millones de dólares de los EE.UU. en ingresos de exportación procedentes del turismo internacional, en Cuba la “enfermedad” venía desde antes.

Luego de un año 2019 con resultados negativos para el turismo (-9%), la isla revisó el funcionamiento de su segunda industria en importancia. La Oficina Nacional de Estadísticas e Información de Cuba (ONEI) hizo públicas mediante un informe las cifras más recientes que encontramos de llegadas internacionales, que dan cuenta de un acumulado de  982 134 entre enero y marzo de 2020, en relación con 1 470 457 para igual periodo del año previo, de ellos 941 449 por razón de ocio, Recreo y Vacaciones; mientras que en el primer trimestre del presente año, estos motivos atrajeron a 1 361 605.     

Expertos en el entramado turístico calculan la pérdida de esta industria ocho veces mayor en comparación con la experimentada en 2009 durante la crisis económica y financiera mundial. Para el secretario general de la OMT, Zurab Pololikashvili, hay una urgente necesidad de “reanudar con seguridad la actividad turística, en el momento oportuno y de manera coordinada”.

¿Cómo se inserta Cuba en esa necesidad? Por lo pronto la estrategia nacional parece ir en varias direcciones; a diferencia de los polos que se han precipitado a la apertura e incluso proponen turismo de largas estancias e instalaciones con servicio de mayordomía, hay en el país sitios que se reservan para el último mes del año. El balneario Santa Lucía, en el norte de la provincia de Camagüey, es uno de ellos. “La aerolínea Nordwind retomará vuelos directos entre el país euroasiático y esta ciudad por el Aeropuerto Internacional Ignacio Agramonte cada 10 días, con capacidad para más de 400 clientes”, dijo a la prensa la delegada del Ministerio del Turismo en el territorio. 

Su apuesta, su carta de triunfo, es el pretendido as de oro, cuando a partir del primero de diciembre próximo comience su “temporada alta”, con la llegada del primer grupo de viajeros a través del turoperador ruso Pegas Touristik. La recuperación a escala país sigue pareciendo una difícil misión.

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